Más allá de 'Gotham': Ben McKenzie se sale del guión para enfocarse en una nueva dirección cuando termina la serie de Fox

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El tiempo se acaba para Jim Gordon y Gotham, y nadie es más consciente de ese hecho que Ben McKenzie, el actor que ha interpretado al pedernal Gordon durante cinco temporadas en la serie de Fox que comparte su nombre con la ciudad natal de Batman. Es mucho para asimilar, dijo McKenzie sobre el Gotham final de la serie que se transmite esta noche. Realmente es uno de esos momentos agridulces. Pero el programa nunca fue una propuesta abierta.

El final de esta noche se titula The Beginning ... pero el nombre no es tan irónico como parece. Eso es porque el drama fue construido para ser una especie de procedimiento de precuela que conduce a la conocida mitología de Batman que DC Comics ha estado publicando desde 1939. La ventana narrativa comenzaría en la juventud de Bruce Wayne con el asesinato de sus padres y terminaría efectivamente con sus primeras incursiones como luchador contra el crimen disfrazado: Gotham terminaría cuando Batman comience. Ese momento de graduación llega esta noche con el episodio número 100 del programa, el primero en presentar la aparición de Caped Crusader en acción.



cuantas temporadas de los adoptivos

Gotham los fanáticos están más que listos para ver al Caballero de la Noche en toda su gloria encapuchada, pero el equipo creativo del programa no ha compartido ese entusiasmo. Todo lo contrario. El productor ejecutivo Bruno Heller, el productor británico más conocido por El Mentalista y Roma , ha dicho que nunca habría desarrollado el programa si fuera una franquicia tradicional de héroes disfrazados. No creo que Batman funcione muy bien en la televisión, dijo Heller en 2014. ¿Tener gente detrás de máscaras? Francamente, todas esas historias de superhéroes que he visto, siempre las amo, hasta que se ponen el disfraz.



Logotipo de Hero NationQue ha hecho Gotham una entrada excéntrica en el sector de los superhéroes, pero no completamente sin precedentes. Smallville (217 episodios, 2001-2010) sigue reinando como la serie de televisión de mayor duración basada en héroes de DC Comics, y los creadores Alfred Gough y Miles Millar compartían una aversión similar a las hazañas disfrazadas. Su declaración de misión inicial fue sin vuelos, sin mallas, y la serie se mantuvo hasta su episodio final para poner a Clark Kent (Tom Welling) en el traje icónico de Superman.

Para Heller y su equipo, la clave para hacer una convincente Gotham sin Batman era destacar al amigo de confianza del héroe, James Gordon, el dedicado agente de la ley destinado a convertirse en el comisionado de policía de una ciudad definida por su ilegalidad y famosos criminales. Gordon fue presentado en el primer panel de la primera página del primer cómic de Batman jamás publicado, Detective Comics No. 27, el tema histórico que alcanzó su 80 aniversario el mes pasado. Gotham agregó un elemento clave a su versión de Gordon: cuando Thomas y Martha Wayne son asesinados, Gordon es el detective que se encarga de la investigación.

Gordon es el policía bueno que se aferra a su moral en una ciudad mala que pierde sus canicas. El programa encontró al hombre para el trabajo en McKenzie, quien había interpretado memorablemente al oficial de LAPD Ben Sherman en la muy respetada (pero de baja calificación) Southland, que se emitió de 2009 a 2013 en NBC y TNT. Antes de eso, el tejano interpretó a Ryan Atwood, un forastero desaliñado adoptado por una pareja adinerada de Newport Beach y el personaje central de La o.c , el espumoso drama adolescente de Fox que se emitió durante 92 episodios entre 2003 y 2007.



Tenía algunas cosas en común con el personaje, dice McKenzie encogiéndose de hombros. Es cierto, el actor de 23 años viajó hacia el oeste desde el polvoriento Austin (en lugar de la zona rural de Chino) hasta el sur de California, y se compró un llamativo Cadlliac DeVille que ya había acumulado 17 años duros y 228.000 millas de largo. Son muchos kilómetros.

McKenzie ha recorrido mucha distancia en su vida personal mientras canalizaba el papel de Gordon. En 2017, por ejemplo, McKenzie se casó con su Gotham coprotagonista, Morena Baccarin, quien ha interpretado a la Dra. Leslie Thompkins en la serie (y es bien conocida por su papel en la Consorcio inactivo películas como el interés amoroso del antihéroe mutante). La pareja ahora tiene su primer hijo.

Para McKenzie, el final de Gotham cierra un capítulo fundamental en su vida en la pantalla. Pero también espera que las últimas temporadas también representen algún día el preludio de una historia de carrera diferente: una escritora y una dirección. El actor dirigió el sexto episodio de la temporada 5 y también dirigió uno en cada una de las dos temporadas anteriores. McKenzie también ha escrito el guión para dos Gotham episodios: Una de mis tres sopas en la temporada 4 y El juicio de Jim Gordon en esta última temporada.



McKenzie, el escritor, no fue exactamente fácil con su personaje ficticio en la pantalla. El policía recibió una bala en el pecho y estuvo cerca de la muerte durante gran parte del episodio, atrapado en algún lugar entre el aquí y el más allá en una sala de audiencias existencial donde tuvo que defender su vida.

'De hecho, no siento ninguna simpatía por él', dijo McKenzie con una sonrisa. Cuanto menos simpatía sientas, mejor, diría yo. Cuanto más dolor inflijas al protagonista, con suerte, mayor será la apuesta y más emoción se obtendrá. Entonces tuve que ser un poco masoquista. Poniéndolo en el timbre y teniendo esta crisis existencial, este sueño, donde está siendo juzgado por sus crímenes y enfrenta la pérdida de todo: el amor de su vida y su hijo al mismo tiempo. Creo que llegamos allí. Eso es todo lo que está en juego. Creo que, en última instancia, satisfactorio, con el tipo de recompensa emocional que estábamos buscando.

Eso parece aplicarse a la temporada en su conjunto. El episodio final también es una despedida épica, con una historia que se adelanta una década (el tiempo suficiente para que Gordon luzca un nuevo bigote) y encuentra al Pingüino (Robin Lord Taylor) regresando de la prisión y Bruce Wayne regresando a su casa ancestral. hogar después de años de exilio autoimpuesto. También coincide con el surgimiento de la versión descabellada del Joker (Cameron Monaghan) del programa. Es apropiado que entre en conflicto con Gordon y Wayne justo al final, dijo McKenzie. Cameron ha sido increíble y hubo espacio para una gran floritura más con el papel.

un día a la vez emitido

La mayoría de las críticas han variado de buenas a excelentes, noticias alentadoras para el elenco y el equipo de una serie que a veces había sido desigual o exagerada. Todo el mundo ha sido muy entusiasta y positivo, dijo McKenzie. La temporada final ha estado terminando las cosas de la forma en que la audiencia esperaba que lo hiciéramos.

Gotham City es posiblemente la ciudad más famosa creada en la cultura popular estadounidense desde la Ciudad Esmeralda en La mago de Oz (aunque Metropolis, Springfield, Mayberry, Twin Peaks y Riverdale son otros lugares prominentes en el mapa de las no inmobiliarias). Incluso sin Batman, la ciudad dividida en zonas por la codicia, pavimentada en corrupción y trazada por el trauma parece no tener límites en lo que respecta a su rango de historia.

Es extraordinario cuando lo piensas, dijo McKenzie. La ciudad en sí es un personaje. Hay muchas historias que se pueden encontrar en Gotham City. También se cuentan muchas historias de Gotham.

Es cierto, Gotham City será el sitio de Batwoman , el piloto de The CW este otoño, y para una serie de próximos largometrajes que incluyen bufón , El batman , y el Aves de presa proyecto.

También este año: un Harley Quinn serie animada y Pizca (una serie sobre el leal mayordomo de Batman) en Epix. Pizca y Gotham no están conectados en la continuidad de su historia, pero ambos son del tándem del productor ejecutivo / escritor Bruno Heller (El Mentalista) y el productor ejecutivo / director Danny Cannon ( CSI franquicias).

Una referencia pasajera en la película de 2016 Escuadrón suicida identificó a Gotham City como un importante centro metropolitano en Garden State. La ubicación de la ciudad había sido un asunto vago durante décadas, pero ahora es oficialmente parte del mapa de Nueva Jersey, y Springsteen no es el único héroe local llamado Bruce.

En Gotham , la ciudad se parece más al Chicago de Al Capone que a la Transilvania de Drácula. Hay una apariencia y un estilo específicos que Gotham tiene que distingue al espectáculo. Su identidad visual es distintiva y fue realmente interesante trabajar con eso como director.

¿McKenzie ha heredado algo de Gordon, algo que se lleve consigo? Quizás. También tenemos algunas cosas en común. Vive en la misma ciudad en la que yo vivo, Nueva York, pero solo en la versión un poco más dramática. Tuvo que resolver las cosas sobre la marcha y su vida cambió, conoció al amor de su vida y tuvo un hijo. Hay muchas similitudes ahí. Pero no he comprado un arma y no voy por ahí disparando una. Y soy más un tipo de jeans y camisetas. Aunque Gordon me ha dado un aprecio por un buen traje, eso es seguro.

McKenzie dijo que ha aprendido mucho del equipo creativo con el que ha trabajado y cree que su actuación ha mejorado su dirección y viceversa también. Hay varios proyectos nuevos que parecen prometedores para McKenzie, tanto como presencia en pantalla como como escritor o director. Aun así, despidiéndome de Gotham Ha sido un ejercicio sentimental para el hombre que interpreta al detective taciturno.

Es dificil. Lo he pasado un par de veces antes. He estado en dos programas antes, por lo que ha sido menos intimidante que antes. He construido lazos muy fuertes con esta gente. Pasamos más tiempo juntos que con nuestras familias durante nueve meses al año. Ha sido una alegría y una experiencia que nunca olvidaré. No puedo olvidar. Me despierto todas las mañanas con mi esposa y mi hijo que sucedieron durante el mismo. Entonces sí, ha sido una ciudad sin límites para mí.