Paul Downs Colaizzo, director de ‘Brittany Runs A Marathon’, en su viaje desde el teatro fuera de Broadway hasta el cine independiente y la oferta de Sundance

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Willy Sanjuan / Invision / AP / Shutterstock

El escritor / director detrás de Amazon Studios Brittany corre un maratón Paul Downs Colaizzo es un ave rara en estos tiempos. Al traer su primer largometraje al Festival de Cine de Sundance este año, Colaizzo dejó Park City con un premio importante (el Premio del Público por Características Dramáticas) y un contrato de $ 14 millones para arrancar.



La guinda del pastel, por supuesto, ha sido el sorteo de taquilla de la película. Inaugurados el viernes pasado en Los Ángeles y Nueva York, el indie coronado la lista del fin de semana de nuevos estrenos especiales, que atraen a multitudes con entradas agotadas, en un momento en que muchas películas independientes aclamadas por la crítica luchan por hacer mella en taquilla.

Estimado dramaturgo que hizo su entrada en la esfera de Hollywood hace varios años, Colaizzo se inició en la televisión, con resultados mixtos. Escribir drama médico LFE para CBS, posteriormente firmó un acuerdo general de dos años con la red, y se le encomendó la tarea de guiar su MacGyver reiniciar.

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MacGyver fue un poco excepcional. Fue una especie de revoltijo de influencias, tratar de hacer que el programa siguiera adelante. No es algo en lo que realmente haya trabajado durante mucho tiempo o con pasión, explica Colaizzo. LFE fue mi segundo piloto que desarrollé, y me encantó ese proyecto.

Luego, por supuesto, hubo Brittany corre un maratón , el proyecto de ruptura del escriba, protagonizado por Jillian Bell, Michaela Watkins, Utkarsh Ambudkar, Lil Rel Howery y Micah Stock. Respaldada por Material Pictures de Tobey Maguire, la comedia dramática se centra en Brittany (Bell), una neoyorquina infeliz que se propone perder peso, entrenar para el maratón anual de la ciudad y tomar el control de su vida en el proceso.

Basado libremente en la historia de la amiga de Colaizzo y antigua compañera de cuarto, Brittany O'Neil, Brittany corre un maratón fue, para el escritor, una oportunidad de aprender los entresijos de una nueva forma, un experimento que ha tenido éxito en cada paso del camino, más allá de cualquier expectativa que pudiera haber tenido el cineasta primerizo.

Me atraen las cosas en las que puedo provocar, entretener, generar empatía y poner un poco de esperanza en el mundo. Incluso si es una historia jodida, ya sabes, hay mil razones por las que deberíamos morir, hay un arte en descubrir por qué no deberíamos, dice el director. Vengo de un idioma totalmente no cinematográfico y tuve que averiguar cómo encontrar eso.

FECHA LÍMITE: Como dramaturgo, ¿qué te inspiró a explorar las formas del cine y la televisión? ¿Cuándo empezaste a pensar en hacerlo?

PAUL DOWNS COLAIZZO : Bueno, crecí como un niño inculto. Mi familia fue al teatro musical, pero nosotros no fuimos al teatro. No nos gustaba leer los clásicos. Ni siquiera íbamos mucho al cine, a menos que fuera un gran evento. Pero mi mundo se quebró cuando me presentaron a Alan Ball en la escuela secundaria, ya sabes, belleza americana y Seis pies debajo .

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Entonces, mientras asistía a NYU, lo tenía en mi mente, este tipo de mundo oscuro pero accesible, cómico pero dramático que él creaba a menudo. Estaba interesado en explorar eso, y me interesaron mucho otros dramaturgos que cruzaron —David Mamet y Aaron Sorkin— cuando yo estaba llegando a la mayoría de edad en Nueva York como artista.

Entonces, siempre fue interesante para mí, la idea de explorar todos los medios y averiguar en qué medio debería estar una historia, y luego simplemente ocuparme de la historia de esa manera. Con mi juego [ En serio en serio ], Me di cuenta del alcance cultural que tenían las películas y la televisión, a diferencia del teatro Off-Broadway, y eso me resultó muy interesante. Y también lo que sucede es que tienes una obra de teatro en Nueva York y, de repente, LA llama. Entonces, hay una tubería natural. Empecé a trabajar en televisión exactamente al mismo tiempo que Tobey se encontró con esta obra.

FECHA LÍMITE: Tus dos primeros conciertos en Hollywood fueron en televisión. ¿Hubo una curva de aprendizaje, ya que se lanzó de cabeza a escribir para televisión?

COLAIZZO : Aquí está la cosa: sí, hay diferencias en lo que respecta a la duración y el formato de las escenas, y lo que puede lograr en cada escena. Eso es algo que realmente aprendí, cómo hacer que las ideas y los ritmos dramáticos sean digeribles para la audiencia. Pero al final del día, todo es Aristóteles. Son todos los principios básicos del drama: un personaje que persigue un deseo con tácticas y obstáculos específicos, con la esperanza de llegar a una historia que es inevitable pero sorprendente.

La narración es la misma, y ​​creo que cuando estás trabajando en una película, viniendo del teatro, estás impregnado de carácter y estructura, drama y artesanía. Entonces, la verdadera curva de aprendizaje para mí fue descubrir cómo tomar el lenguaje y el espíritu que entendía del teatro y traducirlo en palabras que tuvieran el mismo significado para mis productores y para todos los que trabajaban en la película. Tuve que descubrir cómo traducir la idea de personaje, que es lo que atesoro como dramaturgo, y el arco del personaje, en un dispositivo para contar la historia con una cámara. Entonces, estaba integrando la cámara a un personaje. Esa fue mi principal curva de aprendizaje y mi principal viaje.

PLAZO: Bretaña se basa vagamente en la historia de un amigo suyo. ¿Qué te impulsó a hacer tu primera función y por qué fue este el proyecto para hacerlo?

COLAIZZO : Sabes, fue lo primero que escribí que fue una película, y sentí que tenía que ser una película desde su concepción porque había un alcance épico para esto. La historia, el personaje, el título y la acción principal son sus viajes, literalmente, una especie de distancia: eso es algo cinematográfico. Pero también, en esta historia, nuestro protagonista es nuestro antagonista.

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Es una película sobre una mujer que intenta luchar contra su antiguo yo, sus viejos hábitos y sus viejos comportamientos, y ese viaje tiene lugar dentro de los ojos, el corazón y el alma del personaje principal. Entonces, sabía que para capturar toda esa historia y toda esa tensión, eso se iba a hacer en primer plano, y eso iba a tener que hacerse con una actriz que le había dado todo por el papel. Jillian Bell le dio todo por el papel, y ves al protagonista y al antagonista en sus ojos.

FECHA LÍMITE: Sin duda, es un escenario bastante inusual, estar haciendo una película inspirada en las experiencias de un amigo cercano. ¿Recuerda el momento en que abordó el tema por primera vez con la verdadera Bretaña?

COLAIZZO : Estábamos sentados en el sofá de nuestro apartamento en la 74 y Amsterdam, y dije, no sé si debería decirte esto, pero estoy escribiendo una película sobre ti. Ella dijo: ¿Cómo se llama? y dije que se llama Brittany corre un maratón . Y ella dijo: ¿Qué tan rápido lo ejecuta? A partir de ahí, comenzamos a hablar sobre el tema que me interesaba explorar, que marcaba el progreso por lo lejos que había llegado alguien y la distancia recorrida, no necesariamente el logro de una meta, sino la búsqueda de una meta, y cómo esa búsqueda puede cambiar a alguien dándole estructura, una meta y esperanza.

FECHA LÍMITE: Parece que esta podría ser una película difícil de escribir y renderizar en la pantalla de forma cinematográfica. Para Brittany, la noción de correr un maratón es, al principio, incomprensible. Pero en términos cinematográficos, el objetivo del personaje es bastante pequeño. Y como mencionaste, el conflicto central de la película es uno de 'Yo contra Yo'; este tipo de dinámica no es la más fácil de retratar en la pantalla. ¿Cómo negoció estos posibles escollos para llegar a una película tan cinematográfica e íntima?

COLAIZZO : Creo que al escribir el guión para esto, descubrí que a veces, simplemente reconocer en las direcciones del escenario exactamente lo que el personaje está haciendo en sus acciones y en su diálogo era beneficioso, por el bien de ilustrar todo el viaje.

Al elaborar la historia, debido a que se trata de comportamiento, y el comportamiento es reemplazado por un comportamiento diferente, todo surge a través de las relaciones del personaje principal con las personas, lugares, cosas y eventos, y de observar la evolución de esa relación. Eso puede parecer muy poco cinematográfico porque es muy pequeño, es íntimo, está orientado a los personajes. Pero en última instancia, cuando ves que eso se desarrolla, eso es tensión y emocionalidad, y afortunadamente, tuvimos esta gran pieza, la idea del maratón, hacia la que estamos construyendo, que inherentemente le da a la historia esta idea de alcance. También tenemos este gran escenario de la ciudad de Nueva York y la exploración de Nueva York, porque ese es el personaje instantáneo que abre la película al instante.

Pero para mí, la alegría y la emoción, y la tarea de esta película estaba en las relaciones y el comportamiento de los personajes, así que tuve que asegurarme de que eso estuviera protegido, a medida que evolucionaba el guión.

PLAZO: Bretaña le ofreció a Bell su primera oportunidad para un papel principal dramático, y en su elenco, en general, pareció dar a los actores la oportunidad de diversificarse. ¿Hubo entusiasmo o satisfacción al hacerlo?

COLAIZZO : Eso es parte del placer de hacerlo. Eso era parte de la idea, tomar a estas personas que son personas plenas que por lo general solo logran expresar un lado muy agradable y entretenido de sí mismas, y hacerlas llenas, hacerlas defectuosas, ¿las ha visto con una luz que es halagadora, y también complicado, y mantenemos esta idea de que todavía podemos pasar un buen rato.

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Creo que muchas veces, la gente necesita entender, y es biología básica, es dopamina, es la forma en que hemos sobrevivido en el mundo, quién es un buen tipo y quién es un mal tipo. Entonces, la manera más fácil de encontrar la catarsis es: 'El bueno vence al malo'. Creo que eso tiene su lugar y puede ser entretenido, y también puede ser una gran forma de escapismo al relacionarse con el bueno y la catarsis. del malo siendo asesinado. [Pero] no sé si eso está contribuyendo a la sociedad de la mejor manera en este momento. Creo que es importante entender que todos somos buenos y malos, en la vida y en las historias.

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A Estados Unidos le encantan las historias, por una buena razón, en las que un buen chico derrota a un malo. Es fácil, se siente bien y puedes alinearte con un protagonista obvio. Pero creo que hay espacio para una conversación elevada sobre qué es un protagonista e identificarse con alguien que puede estar equivocado.

FECHA LÍMITE: Usted es el caso poco común, en el mundo actual, del cineasta primerizo que puede ir a un festival importante como Sundance y salir con una gran oferta. ¿Cómo se sintió cuando pasó?

COLAIZZO : Fue una locura y, honestamente, no podía decir qué era la falta de oxígeno y qué era a través de la emoción, pero estuve en una neblina durante una semana completa, incluso viniendo de la montaña. Incluso al crecer en Georgia sin ningún acceso a este mundo, conocí el ícono de una guerra de ofertas de Sundance. Para mí, tan alejado de todo en la industria, era esta historia. Es esta cosa onírica que escuchas que le sucede a la gente, y estar en medio de eso fue un sueño muy vívido.

FECHA LÍMITE: ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el panorama del cine independiente en este momento y una estrategia para los cineastas en este espacio, en un momento en el que tantos dramas para adultos inteligentes están generando críticas entusiastas de los críticos, solo para tener un rendimiento inferior en la taquilla?

COLAIZZO : Sabes, no lo sé. Estoy en el mismo comienzo. Mi película se estrena hoy, así que todavía no estoy del otro lado de nada. Lo que sí sé es que parece que por encima de todo, por encima de los auspicios y los ganchos, el público estadounidense parece estar gravitando hacia el carácter. Aparecerán para los personajes, para verlos una y otra vez, y creo que será genial para muchos dramaturgos dar el salto al cine.

Ahora que podemos transmitir todo, un estreno teatral es innata y ahora excepcionalmente una experiencia comunitaria, y eso es lo que siempre ha sido el teatro en vivo. Se basa en el carácter y se trata de una experiencia comunitaria, y tengo la esperanza de que la exploración audaz, progresiva y complicada del personaje y el mundo en el que vivimos llegue a los cines en los próximos años y décadas. Esa es mi esperanza, que lo que hemos estado haciendo en el teatro en vivo se pueda hacer en el cine, de una manera grande y audaz que se ajuste a la época en la que vivimos.

FECHA LÍMITE: Cuando hablé con Paul Dano recientemente, él sugirió que el teatro es más vital ahora que nunca, ya que la experiencia comunitaria en general continúa menguando.

COLAIZZO : Él tiene toda la razón, y además de la experiencia comunitaria, [se trata de] empatía, empatía por alguien que es diferente a ti. Eso solo proviene de personajes tridimensionales y complicados, que desafían a una audiencia a que le guste alguien que tiene fallas y que quiera que una persona con fallas encuentre estabilidad, satisfacción y resolución para lo que sea que haya pasado.