Ice Cube, productor de 'Straight Outta Compton', habla sobre la realización de un improbable aspirante al Oscar

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Directamente de Compton ha sido la sensación desbocada del año. Una extensa cápsula del tiempo cultural de dos horas y media hecha con un presupuesto de $ 29 millones, la película ha recaudado más de $ 200 millones en todo el mundo. La película biográfica de F. Gary Gray del grupo de rap seminal N.W.A. es a la vez muy específico en su enfoque y muy amplio en su atractivo, cubriendo temas universales de amistad, pérdida y triunfo sobre la adversidad extrema. Uno de los miembros originales de N.W.A. y una figura icónica de la música estadounidense, Ice Cube —nombre real O’Shea Jackson— fue la productora de la película, guiando el proyecto para asegurarse de que la película resultante fuera digna de aquellos cuya historia dio vida. A continuación, Ice Cube explica los orígenes del proyecto, su papel como productor, su orgullo por el trabajo de su hijo O'Shea Jackson Jr. en la película y sus pensamientos actuales sobre el estado de la raza, la política y el cine en los Estados Unidos.

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Eres uno de los miembros de N.W.A. que estaba impulsando este proyecto. ¿Hubo alguna vez alguna reticencia por su parte y por qué decidió producir esta película?



Este fue un proyecto de sueño hecho realidad y sentí que la historia de N.W.A. es más de lo que la gente sabe. Es una historia estadounidense en todos los sentidos, de cinco tipos que salieron de la situación en la que estábamos a través de medios creativos. Puede encontrar su camino en Estados Unidos si tiene algo que la gente quiera. Así que esa historia está ahí, y tantas otras que, para mí, son de lo que están hechas las películas. Sabía que mi historia, personalmente, es de qué están hechas las películas, y con N.W.A. era el mismo sentimiento porque es triunfo y tragedia. Es la ruptura con el maquillaje. Es hermandad. Es la muerte. Es todo.

Se le ocurrió al director F. Gary Gray, él dirigió muchos de sus videos musicales y otros proyectos. ¿Estuvo involucrado en llevarlo a la silla del director y qué lo convirtió en el indicado para el proyecto?

Sí, participé en la elección del director. Teníamos una lista muy corta de personas que querían hacer la película. Esperaba que Gary aceptara el desafío porque quería un director al que no tuviera que enseñar lo que N.W.A. fue, y lo que N.W.A. significa a la cultura pop. Quería que un director supiera eso, sintiera eso y se sintiera tímido; tímido; él no solo estaba contando nuestra historia, sino que estaba contando su propia historia, porque creció durante ese tiempo. Gary nos conocía a todos durante ese tiempo, así que estaba allí en la mezcla. Es increíble que haya podido perfeccionar sus habilidades para ayudar a montar una película tan genial.

¿Cómo decidiste cuál sería tu papel como productor en la película?

Lo mío era proteger el proyecto, apoyar al director, y creo que ese es mi trabajo principal como productor. Ser productor es como ser G.M. en el equipo de fútbol, ​​y el director es tu entrenador. El estudio es el propietario, pero debes asegurarte de que todo se haga, no solo la filmación, sino cómo proceder, armarlo, comercializarlo. Así que al hacer la película, mi trabajo principal era asegurarme de que la integridad de la historia permaneciera intacta, asegurarme de que prestáramos atención a los detalles y mantuvimos el proyecto unido, porque quería desentrañar en muchos momentos diferentes.

El alcance de la película es extenso e increíble para su presupuesto relativamente pequeño. ¿Fue difícil asegurar los fondos para la película, a pesar de que finalmente Universal intervino?

Sí, nunca es fácil. Nunca tienes tanto dinero como necesitas y creo que es trabajo del estudio saber cuánto dinero quieren gastar en la película. Se establecieron en un número, e hicimos todo lo posible para lograr ese número, pero también nos aseguramos de que la película se sintiera más grande que ese número. Así que ese era nuestro trabajo, solo hacer algo grande.

La película ha sido un gran éxito comercial y de crítica, y es inusual que cualquier película estrenada a principios de año se quede en la conversación de premios como Directamente de Compton posee. ¿Alguna vez te ha preocupado que la película no se proyecte con éxito para una audiencia masiva?

Nunca me preocupó que no se reprodujera porque estábamos haciendo todo lo que hacen los grandes cineastas para tratar de asegurarnos de que un proyecto sea interesante para todos los públicos. Sabíamos que estábamos tratando con un tema de nicho en lo que respecta a la música, pero teníamos mil historias universales con las que cualquiera puede identificarse. Mientras mantuviéramos las historias universales en primer plano y la música como telón de fondo, sabíamos que estaríamos bien.

Tu hijo, O'Shea Jackson, Jr., te retrata en la película y, a pesar de su sorprendente parecido contigo, todavía tuvo que hacer una audición para el papel.

Queríamos al mejor actor para el trabajo. Al verlo, sentí que era el mejor chico para el trabajo, ya que llevó sus habilidades de actuación a donde tenían que estar. Tuvo que trabajar muy duro en poco tiempo para poder estar lo suficientemente al día para asumir el papel. Es gracioso porque para los 16 años de mi hijathcumpleaños, él y sus amigos saltaron al escenario como N.W.A. e hice una pequeña rutina. Fue divertido y genial, pero nunca pensé en un millón de años que cinco años después más o menos, lo tendríamos para el papel. Lo bueno de todo el proceso es que no tuve la última palabra. No fue solo mi decisión. Primero tuve que convencer a Gary, y le conté la idea porque me miró y dijo: Hombre, ¿qué tipo de película estamos tratando de hacer? Pensé, hombre, estamos tratando de hacer una gran película y él será un gran actor en la película. Luego tuvimos que convencer a los altos mandos de Universal, y eso, para mí, me hizo sentir mucho más orgulloso de él y de él, porque pasó por la cadena de mando básica por la que pasaron todos los actores de la película.

¿Fueron todas las grabaciones de tus pistas en la película recreaciones o usaste algunas de las originales?

Tuvimos que recrear mucho desde cero porque algunos de los maestros estaban fuera de lugar. Esos tipos tenían que grabar todo el récord. Fue una mezcla porque cuando tenía que ir en vivo, era la voz de (Jackson Jr.). Lo ves temprano en el club, cuando tenía que irse a vivir. Después de que hicimos el disco en la película, algunas de las grabaciones eran una mezcla de grabaciones originales y luego, a veces, teníamos que ir con sus voces. Es impresionante.

La película es honorable porque parece apostar por la verdad, por inconveniente que sea. No siempre se te retrata de la manera más halagadora, aunque se demostró que eres el primer miembro del grupo en criticar al gerente Jerry Heller por su abuso.

Creo que ese era realmente nuestro trabajo, hacerlo auténtico, ya sabes, lo bueno, lo malo y lo feo. No pudimos mostrar todas nuestras imperfecciones; es difícil obtener todo en un lapso de 10 años en dos horas y media. Entonces, por supuesto, se omitieron algunas cosas. Pero, ya sabes, ese era nuestro voto: teníamos que dejar que todo saliera bien. ¿Por qué somos nosotros los que armamos esto? Así que eso es lo que hicimos hasta cierto punto, y también tienes que mostrar una historia completa, lo cual es algo difícil de hacer, para hacer una historia real con el alcance que probamos. No queríamos simplemente hacer una película sobre N.W.A. Queríamos hacer una parte de la historia estadounidense desde un punto de vista, aquí mismo en el sur de Los Ángeles. No fue fácil entrar en todo, pero no nos importaba lo que hiciéramos.

La película fue un homenaje a Eazy-E, quien muere de VIH al final de la película, en el apogeo de la crisis del sida. ¿Qué crees que pensaría él de la película?

Creo que le encantaría. Por supuesto, no le gustaría el final. (Risas.) Pero él no querría que nos contuviéramos. Lo bueno de la película es que estábamos viviendo nuestro sueño. Con toda la polémica y con todo esto, aquello y lo otro, nos estábamos divirtiendo. Nunca pensamos que íbamos a alcanzar estas alturas en el hip-hop. Es como si solo los raperos de Nueva York fueran raperos profesionales. Todos los demás eran aficionados hasta que Ice-T y N.W.A. vino a lo largo. Estábamos viviendo nuestros sueños, pero al mismo tiempo, teníamos que crecer muy rápido y lidiar con la mierda importante, controvertida, de la Primera Enmienda, de primera línea, y eso solo nos hizo defender más en lo que creíamos, que era, Esto es real, y tienes suerte de que hagamos discos y no hagamos esta mierda en las calles hoy. Esa fue nuestra mirada, como, Todos ustedes tienen suerte de que acabamos de hacer discos hoy.

Ciertamente, fuiste empujado a un puesto de responsabilidad muy rápidamente. En la escena del concierto de Detroit y en otras, te enfrentaste a la policía de manera muy directa. ¿Fue esa audacia siempre parte de lo que todos ustedes eran?

Solo creo que son los vecindarios de los que venimos, solo tienes que estar abajo por el tuyo, ¿sabes? Tienes que estar abatido por lo que crees, y así es como nos criaron en las calles de Compton y South Central Los Ángeles y Long Beach. A veces es la pandilla. A veces es tu familia. A veces es tu punto de vista, pero para mí es mejor enfrentar las consecuencias del mundo que enfrentar las consecuencias del hombre en el espejo cuando no puedes estar a la altura de quien crees que deberías ser.

Parece que esta película será vista como una cápsula del tiempo de una cultura y una forma de vida.

Sí, ese era todo el propósito, mostrarle a la gente cómo era en ese entonces, cómo se sentía, y realmente llevar de regreso a la gente que estaba allí y tratar de ser tan preciso como Oliver Stone intentaba ser. Pelotón . Yo estaba como, quieres que la gente lo sienta, lo huela y sienta el peligro. Siente el peligro que está a la vuelta de cada esquina del capó. Ese era todo el propósito: ser un signo de la película de los tiempos.

De alguna manera, parece que el mundo ha avanzado desde el momento en que se desarrolla la película, a finales de los 80 y principios de los 90, pero de alguna manera, parece que nada ha cambiado en absoluto. ¿Qué opinas de la forma en que se maneja la raza hoy en día frente a la de entonces?

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Para mí, es simplemente barajar el mazo, no cambiar nada, simplemente venir con las mismas excusas, hacer las mismas preguntas para las que sabemos la respuesta. Es solo este examen permanente de la situación, pero nunca una solución adecuada, porque nadie realmente quiere ocuparse de la raíz del problema, porque la raíz del problema es muy abrumadora.

En ese sentido, ¿qué piensa del estado actual del cine impulsado por afroamericanos y las formas en que la comunidad negra está avanzando, o no, en el mundo del cine?

Es una lucha constante conseguir los presupuestos. Realmente necesitamos contar nuestras historias, y no solo las historias sensacionalistas y divertidas que provocan grandes risas o encajan en una propaganda, sino también historias comunes y corrientes que son interesantes para el mundo y merecen ser contadas. Y piezas de época, ¿sabes? Este es el tipo de cosas por las que todavía tenemos que luchar para poder hacer, para contar esas historias ordinarias, no solo las súper sensacionalistas.

Tienes varios proyectos en proceso como productor y actor. ¿Qué te está pasando en este momento?

Tenemos Paseo a lo largo 2 llegando en enero. Barbería 3 , que será el 16 de abrilth. Acabo de hacer una película con Charlie Day llamada Pelea de puños . Eso es gracioso, genial, y luego tenemos un par de otras cosas en las que estamos tratando de trabajar y realmente no hay nada de qué hablar porque ya sabes, pueden quedarse o irse. Nunca se sabe en Hollywood hasta que se enciende.

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